Интернет- версия проекта MegaPlus.ru

на главную | обратная связь  

Испытание Barebone платформы ECS EZ-Buddie:
Меняем представления о настольном компьютере

Введение

Несмотря на все преимущества современных barebone платформ, такие как компактность, производительность, стиль и функциональность, практически все они имеют один неприятный недостаток – необоснованно высокая цена по сравнению с традиционными настольными платформами, что существенно тормозит их популяризацию. В этой статье мы рассмотрим одну из интереснейших, на наш взгляд, barebone платформ от компании ECS ELITEGROUP – EZ Buddie, которая при сохранении всех основных преимуществ, имеет очень доступную цену.

Внешние особенности…

Как всегда, обзор начинаем с внешних особенностей. В отличие от большинства производителей barebone платформ, ECS подошла к дизайну корпуса иначе. Вместо традиционного «кубика», EZ Buddie выполнен в виде маленькой «башни». Благодаря своим маленьким размерам, а так же стильному дизайну EZ Buddie может размещаться как под столом, так и на столе.

Практически весь корпус выполнен из алюминия, что позволило уменьшить весь, и сделать его в модном ныне стиле. Передняя панель выполнена из двухцветного пластика. При первом рассмотрении EZ Buddie, нельзя не обратить внимание на несколько интересных деталей, расположенных на лицевой панели. Прежде всего, большой черный экран EZ-Watcher – системы мониторинга всех параметров системы (подробнее рассмотрим ниже).

Под экраном расположено посадочное место для логотипа. Это особенно удобно для компаний, занимающихся сборкой. Если же Вы самостоятельно собираете компьютер, то сюда можно приклеить лого ECS, входящий в комплект поставки. Еще ниже размещается вторая заметная особенность - регулятор CPU Clock - системы управления частотой процессора (ее мы так же рассмотрим ниже).

Кнопки извлечения CD, включения и сброса расположены по середине и выполнены в виде горизонтальной металлизированной полосы, делящей корпус на две зоны. Для упрощения поиска кнопки имеют приятное синее свечение иконки.

В основании EZ Buddie расположен универсальный считыватель карт памяти 6-в-1, способный читать/писать любые карты памяти.

С правой стороны по всей высоте корпуса расположена черная, полупрозрачная вставка, в основании которой размещена потайная дверка, под которой расположены дополнительный USB2.0 порт, выход на наушники и вход для внешнего микрофона. Так же здесь имеется посадочное место для FireWire порта для версии EZ Buddie, оснащенной FireWire контроллером.

В отличие от других barebone систем, EZ Buddie имеет вертикальное расположение оптического накопителя (ODD), что позволило сделать корпус более узким. Вертикальное расположение ODD требует применение драйва со специальными держателями (все современные ODD имеют такие держатели). Недостатком вертикального расположения является невозможность чтения дисков меньшего диаметра. Хотя, если Вам все же будет необходимо читать такие диски, кто мешает просто положить корпус.

Кроме вертикального расположения ODD, ECS сделала еще несколько доработок этого узла по сравнению с другими платформами. Для того, что бы пользователь мог использовать CD любого дизайна и цвета, отсек ODD прикрыт крышкой, которая открывается при выдвижении диска. Кроме того, кнопка извлечения диска передает сигнал непосредственно на системную плату, а не механическое усилие на кнопку на корпусе ODD.

Рассматривая особенности лицевой панели, Вы видимо обратили внимание на отсутствие возможности FDD. На сегодняшний день отсутствие FDD не является проблемой, т.к. существует множество устройств, способных с легкостью заменить его. В случае если Вам все же понадобится использовать FDD, EZ Buddie позволяет полноценно использовать внешний USB FDD привод.

Теперь переходим к тыльной стороне корпуса. Здесь расположены традиционная панель портов ввода-вывода, разъем для подключения блока питания, выхлопной вентилятор и два слота расширения.

Панель ввода-вывода включает традиционный набор портов, включая выход на монитор, четыре USB2.0, сеть и звук. Обращаем внимание, что наша версия EZ Buddie не имеет порта модема и FireWire порта.

Что внутри?

В основе EZ Buddie лежит заказная системная плата формата SFF – S4-2, базируемая на чипсете SiS651. Эта системная плата поддерживает процессоры Pentium 4 и Celeron в форм-факторе S478 с частотой шины 400 и 533МГц. Мы уже не раз рассматривали платы на этом чипсете, и можем говорить, что это не самый быстрый чипсет, однако, благодаря поддержке множества интегрированных контроллеров позволяет получить хорошее соотношение цены, производительности и стабильности.

Так как SiS 651 имеет одноканальный контроллер памяти, пользователь может использовать только один модуль памяти – производительность от этого не изменится. Всего на плате имеется два DIMM слота, позволяющих установить до 2Gb DDR памяти DDR333.

ECS S4-2 включает графическое ядро SiS315, поддерживающее до 64Mb DDR памяти, отнимаемой от системной памяти. Несмотря на низкую производительность этого графического ядра и общее снижение производительности системы при его использовании, оно позволяет существенно снизить стоимость компьютера.

Кроме интегрированного графического ядра S4-2 поддерживает пять USB2.0 портов, два канала ATA 133/100/66, аудио кодек C-Media CMI9739A, поддерживающий конфигурацию до 5.1 и сетевой контроллер RTL8201.

 

Как мы сказали выше, EZ Buddie использует внешний блок питания, позволяющий существенно «облегчить» корпус. Блок питания состоит из двух частей. Первая - собственно блок питания, и вторая – дополнительный стабилизатор внутри корпуса. Такая схема питания обеспечивает высокую надежность в работе и существенную экономию внутреннего пространства. Обращаем Ваше внимание, что при выключении компьютера блок питания переходит в «спящий» режим, отключая вентиляцию и другие активные элементы.

 

Особенности сборки EZ Buddie

Несмотря на тесноту внутри EZ Buddie, эта платформа имеет очень грамотное и удобное внутреннее расположение модулей и элементов. EZ Buddie поставляется с установленной системной платой и подключенными кабелями. Пользователю остается установить память, процессор, кулер, IDE кабели, HDD и ODD, и, если есть необходимость - графическую карту или какой-либо PCI контроллер.

Сборка EZ Buddie должн производиться в строгой последовательности и в случае точного выполнения всех указаний займет не более 30 минут у человека, имеющего только теоретические представления о сборке компьютера.

Для удобства сборки можно снять системную плату со станины. Однако, благодаря удобному расположению всех слотов и разъемов, EZ Buddie можно собирать не разбирая корпуса.

Прежде всего, необходимо установить модули памяти и два IDE кабеля для HDD и CD. Для установки памяти имеется два слота, поддерживающих до 2Gb DDR 333 памяти. В нашей тестовой системе мы установили только один модуль 512Mb DDR400.

Для упрощения расположения IDE кабелей внутри корпуса в EZ Buddie используются так называемые «круглые» кабели.

 

Теперь можно приступить к установке процессора. EZ Buddie поддерживает процессоры Pentium 4 Socket 478 с FSB 533/400. Мы использовали Celeron 2.4ГГц. Для охлаждения процессора можно использовать входящий в комплект P4 кулер Cooler Master, однако мы использовали боксовый кулер Intel.

Говоря об охлаждении, мы не можем не отметить выхлопной вентилятор, расположенный прямо напротив процессора, что обеспечивает дополнительное охлаждение.

 

Теперь можно приступить к установке графической карты. Мы использовали карту Albatron GF4 Ti4200. Как Вы можете видеть, несмотря на имеющиеся радиаторы, как с лицевой, так и с тыльной стороны карты, проблем с установкой не возникло. Кроме того, расположение AGP слота перед PCI, позволит использовать карты GF FX, рассчитанные на два слота.

 

Рядом с AGP слотом расположен PCI слот и CNR слот. О полезности CNR слота нам судить сложно, мы ни когда не использовали CNR устройств. А вот дополнительное пространство рядом с PCI слотом не помешает.

Для фиксации карт расширения на тыльной стороне корпуса имеется специальный зажим, который необходимо поднять во время установки карты. Установив карту, мы опускаем зажим и фиксируем плату винтом. Теперь мы можем приступить к установке HDD.

 

Сначала его необходимо установить в специальные «санки», которые потом устанавливаются на станину по специальным направляющим. Для фиксации «санок» в корпусе требуется всего один винт.

И, наконец, заключительный этап сборки - установка оптического накопителя. Здесь так же необходимо предварительно прикрутить устройство к специальному держателю, после чего установить в корпус и закрепить сверху и снизу. Здесь мы хотим обратить внимание на достаточно свободное расположение элементов, а так же на наличие вентиляционных отверстий в нижней части корпуса, что позволяет эффективно охлаждать систему.

 

EZ-Watcher и CPU Clock

Закончив со сборкой, мы хотим познакомить Вас с самыми заметными элементами EZ Buddie – модулями EZ-Watcher и CPU Clock.

EZ-Watcher – это система мониторинга параметров системы, позволяющая пользователю в любой момент времени видеть, что происходит с компьютером. Для наглядности вся информация отображается на панели, размещенной на лицевой стороне компьютера.

При включении компьютера EZ-Watcher тестирует основные элементы системы (материнская плата, память, процессор, жесткий диск и ODD) и по очереди зажигает соответствующие иконки на панели. В случае если какой-либо элемент не проходит испытание, его иконка начинает мигать, а верхней части экрана отображается тревожное предупреждение в виде гаечного ключа. Иконки HDD и ODD одновременно используются для отображения статуса устройства.

Слева от этих иконок расположен блок измерения температуры процессора и системы. Эта особенность очень важна для современных barebone систем, требующих размещения как можно более мощных комплектующих в маленьком корпусе. В опасной ситуации EZ-Watcher сигнализирует о перегреве системы.

В нижней части панели отображается текущая частота процессора в ГГц, что очень напоминает старые корпуса, где индикатор частоты устанавливался с помощью набора переключателей или джемперов, и служила скорее элементом оформления. EZ-Watcher отображает реальную текущую частоту с точностью до десятков МГц. Чуть выше, значения частоты расположен своеобразный «спидометр», отображающий уровень разгона процессора с помощью CPU Clock.

CPU Clock – это цифровой механизм, позволяющий увеличить частоту FSB и тем самым поднять рабочую частоту процессора. Изменить частоту процессора с помощью CPU Clock так же просто как громкость на радиоприемнике.

 

Использовать CPU Clock можно не выключая компьютера. Например, если в игре Вы ощущаете недостаток скорости, то можете «на лету» увеличить частоту и соответственно FPS в игре. Ниже мы покажем насколько измениться производительность при разгоне EZ Buddie.

Наряду с видимыми преимуществами CPU Clock, эта система имеет несколько недостатков. Прежде всего, нас настораживает простота процесса разгона. Так, например, человек, не имеющий представления о возможных последствиях чрезмерного разгона, играя с CPU Clock, может просто сжечь процессор. Мы надеемся, что визуальная защита от «дураков» напугает неграмотного пользователя. Второй момент: отсутствие возможности сохранить предустановленное значение частоты. Так, после каждой перезагрузки частота процессора будет возвращаться к номинальному значению.

Особенности BIOS

EZ Buddie использует Award BIOS, поддерживающий множество особенностей, которые будут полезны пользователям этой платформы.

 

Прежде всего, мы хотим обратить внимание на возможность загрузки с различных USB устройств, включая FDD, ZIP и CD. Во-вторых, BIOS поддерживает множество современных функций управления питанием, разгона и мониторинга системы.

 

EZ-Watcher в работе…

Для того, что бы Вам проще было оценить возможности EZ Buddie, мы проведем испытание платформы в номинальном и разогнанном режиме, а так же сравним производительность базовой модели (без внешней графической карты) с современными Barebone платформами. Тестовая платформа была укомплектована следующим образом:

  • Процессор Celeron 2400МГц
  • Модуль памяти 512Mb DDR400
  • HDD Seagate Barracuda ST3120022A 120Gb 7200rpm
  • Видеокарта Albatron GeForce4 Ti 4200

PCMark2002

Начнем с теста PCMark 2002. Этот тест позволит увидеть производительность основных подсистем EZ Buddie при выполнении различных задач.

В тесте PCMark 2002 мы видим ожидаемый результат, соответствующий уровню традиционных настольных систем, имеющим похожую конфигурацию.

3DMark 2003

Переходим к графическим тестам. 3DMark 2003 довольно сложный DX9 тест, результат которого зависит от мощности и возможностей графической карты и производительности системы в целом.

Теперь, когда мы посмотрели, на что способна платформа EZ Buddie в нормальном и разогнанном режимах с использованием AGP видеокарты, пришло время сравнить ее производительность с другой Barebone платформой - MSI MEGA PC (MEGA651), имеющей похожую конфигурацию. В этой серии испытаний мы использовали только интегрированное графическое ядро, что заставило нас сменить тестовые программы.

SYSMark 2002

Как Вы можете видеть, в синтетическом тесте SYSMark 2002, моделирующим работу офисных и Интернет приложений, EZ Buddie примерно на 3% опережает идентичную платформу от MSI.

3DMark 2001 SE

В тесте 3DMark 2001 SE обе платформы показывают близкий результат с небольшим преимуществом EZ Buddie. Однако, несмотря на это, как мы говорили выше, возможности графического ядра существенно ограничивают производительность платформы в целом.

Стабильность и уровень шума

Одним из важных параметров для современных компьютеров является уровень шума. Особенно этот вопрос актуален при использовании компьютера в офисе, где дополнительный шум негативно воздействует на работоспособность. Несмотря на наличие в нашем тестовом EZ Buddie четырех вентиляторов (корпус, блок питания, процессор и видеокарта), уровень шума оказался достаточно низким - на уровне с ноутбуком, оснащенным настольным процессором.

Относительно стабильности мы хотим сказать, что при запуске в нормальном и разогнанном режиме тестов 3DMark 2001 SE и 3DMark 2003 (очень капризные тесты, способные реагировать на незначительные проблемы) EZ Buddie не проявил никаких признаков нестабильности.

Заключение

Проведя испытание EZ Buddie и сравнив его возможности с другими Barebone платформами, протестированными ранее, мы сделали вывод, что на сегодняшний день это наиболее интересная и доступная платформа, способная обеспечить высокий уровень производительности и функциональности за вполне приемлемые деньги. На момент написания статьи EZ Buddie продавался по цене около 200$, что на 100-150$ дешевле других Barebone платформ.

Мы благодарим компанию «Boston PC» (http://www.bostonpc.ru/) за помощь, оказанную при подготовке этого материала. По вопросам консультаций, а так же приобретения платформы EZ Buddie обращайтесь по телефонам в Москве: (095) 946-01-11, 946-07-06 и 946-00-32.